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Iniciación de Su Santidad
Guru Prasad Swami

por Govardhandhari dāsa
ISKCON Costa Rica

En diciembre de 1974 llegó a Costa Rica el primer grupo de devotos de Kṛṣṇa, discípulos de Śrīla Prabhupāda. Unos meses antes, en Los Angeles, Śrīla Prabhupāda había dado sus bendiciones a Prabhu Narayan y a su esposa costarricense, la Madre Divya-devi, ordenándoles ir a San José de Costa Rica para iniciar la prédica de consciencia de Kṛṣṇa en toda Centroamérica.

Dos años antes, en 1972, el joven William S. Henricks, había ingresado a la Marina del Ejército de los Estados Unidos de Norteamérica, siendo destacado en la base que resguardaba el canal de Panamá. Aunque el soldado Henricks ya había tenido contacto con algunos devotos de Kṛṣṇa, en su época de estudiante en la Universidad de Texas, no llegó a despertarse en él un interés muy fuerte. Sin embargo, en 1973 encontró en la Ciudad de Panamá a un discípulo de Śrīla Prabhupāda llamado Śaunaka Prabhu, un norteamericano de madre panameña, quien estaba visitando por unos días a sus familiares. Śaunaka Prabhu, con mucho entusiasmo por servir a Śrīla Prabhupāda, aprovechó la oportunidad para distribuir algunos libros por las calles de la Ciudad de Panamá, y fue ahí cuando entregó un libro al solado Henricks, quien se marchó a la base militar y encontró las respuestas que buscaba acerca de los problemas existenciales. Cuenta Prabhu Śaunaka que no fue fácil entregarle ese libro, pues William oponía muchos argumentos impersonalistas, producto de estudiar distintas doctrinas filosóficas orientales y de «new age» que circulaban en la Era de Acuario, la época hippy. Desde ese momento el soldado Henricks empezó el estudio de los libros de Śrīla Prabhupāda seriamente, y fue tanto su interés que escribió al Bhaktivedanta Book Trust, en Los Angeles, California, para hacer consultas y pedir más libros. Así, su interés creció más y empezó a practicar las enseñanzas de Śrīla Prabhupāda —aún estando solo en el ejército—. Tal fue su determinación que se convirtió en bhakta desde la base del ejército, y además predicó a otro soldado, quien luego se llegó a iniciar.

Su conocimiento sobre las filosofías de la India sorprendían a sus superiores, quienes le ofrecieron el puesto de capellán, o consejero religioso para asuntos de filosofía oriental. Ya en ese momento estaba abriéndose el primer templo de Centroamérica en San José de Costa Rica, y el presidente del pequeño templo, Prabhu Narayan, viajó a Panamá para conocer a William y hacerlo dar el impulso final de entregarse a Śrīla Prabhupāda. Bhakta Bill(como se le llamaba, pues es el diminutivo de William en inglés), empezó a viajar a Costa Rica algunos fines de semana y a aportar fondos para los gastos del nuevo templo. Finalmente dejó el ejército para integrarse a ese primer grupo de devotos pioneros de la consciencia de Kṛṣṇa en Centroamérica. Así, el templo de San José de Costa Rica fue el primer templo de Centroamérica de donde se planificó y difundió la presencia de ISKCON en la región, y también fue el primer templo de bhakta Bill.

Bhakta Bill mostró siempre mucha determinación para estudiar, humildad, tolerancia y capacidad para servir a los demás, llegando a ser comandante de templo y líder de su grupo de sankīrtan. En febrero de 1975 se había anunciado la visita de Śrīla Prabhupāda a México, y en el itinerario se contemplaban Costa Rica y Venezuela. Los devotos en San José hicieron muchos arreglos para recibir a Śrīla Prabhupāda; el templo se trasladó a una zona tradicionalmente habitada por la aristrocracia capitalina, cerca de la Universidad de Costa Rica. También se mandó hacer un elegante vyasasana para Śrīla Prabhupāda. Pero luego, por distintos motivos, la visita de Śrīla Prabhupāda a Costa Rica fue cancelada. Debido a eso, bhakta Bill tuvo que esperar mās tiempo para concretar su encuentro con Śrīla Prabhupāda.

Fue a inicios de 1976 cuando bhakta Bill viajó a la India acompañando a su presidente de templo con el propósito de tomar iniciación personalmente de Śrīla Prabhupāda en Mayapur, pero por diferencias personales de último momento, Prabhu Narayan rehusó recomendarlo para ser iniciado. Sin embargo, una exclusiva misericordia estaba reservada detrás de esa aparente complicacion, pues semanas despues pudo recibir la iniciación harinam personalmente de Śrīla Prabhupāda en Śrī Vṛṇdavan-dhama —el lugar más sagrado del universo—, dándole el nombre de Guru Prasad dāsa.

Cuenta Śrīla Gurudeva que, luego de la ceremonia, fue formalmente presentado con Śrīla Prabhupāda, quien le preguntó cuál era su servicio; al contestar que su servicio era distribuir sus libros, Śrīla Prabhupāda se mostró muy complacido y le pidió que por favor continuara sirviéndolo así. Semanas después, Guru Prasad Prabhu regresó a Costa Rica, trayendo en su equipaje un juego de Deidades de Śrī Śrī Gaura-Nitai, que habían sido bendecidas por Śrīla Prabhupāda para ser instaladas en Costa Rica.

Hasta 1978 Śrīla Gurudeva permaneció fijo en sus servicios desde Costa Rica. Luego viajó a Panamá, donde abrió formalmente el primer templo de ese país, y de ahí se desplazó a otros países de Sudamérica.

(Foto: Iniciación de Su Santidad Guru-prasād Swami)

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